首页 > 科技 > 通信 > 正文

运营商的“断舍离”? 2G/3G网络终将退出“舞台”

通信世界网 刘婷宜 吕萌 2020-06-12 11:26:56

通信世界网消息(CWW)近日,中国电信云南公司(简称云南电信)发布公告称:“自6月1日起将逐步关闭3G-EVDO数据业务”。该消息一出,立刻引发圈内热议,运营商缘何选择此时推行3G退网?目前我国2G/3G退网条件是否已经成熟?2G/3G成功退网后,会给5G建设和发展带来哪些深远的影响?记者看来,对运营商而言,要舍弃曾经花费大量人力、物力、财力建设的2G/3G 网络,这样的“断舍离”绝非易事,但随着5G建设的大规模铺开,2G/3G也是时候退出历史舞台了。

2G/3G退网势在必行

众所周知,2G/3G退网,并不是一件“新鲜事”。随着近几年世界范围内通信技术的发展与革新,国外电信运营商大多成为2G/3G退网这一举措的坚决“拥护者”。日本运营商在4G网络建设初期,就开始着手关闭2G网络,而5G建设启动时,也同步开启3G退网工作;瑞士运营商计划在2020-2021年全面关闭2G网络,以获得更多的站点资源和频谱资源来部署5G网络;印度运营商Bharti宣布在2020年将关闭22个州的3G网络,并加大对4G网络的投入,为迎接5G的快速部署做好准备。

我国三大运营商也在很早之前就开始思考如何加速推进2G/3G退网工作。尤其在2019年我国正式启动5G网络建设后,三大运营商无一例外地面临着2G/3G/4G/5G“四世同堂”的尴尬局面。随之而来的站点资源不足、频谱受限、网络复杂、运维成本不断增加等问题也给运营商带来了极大的困扰。

当然,2G/3G退网所带来的利好显而易见。SA无线通信领域专家杨光表示:“站在频谱利用率的角度来看,旧技术退网可以把频谱腾挪出来部署新技术,新技术的频谱效率更高、单位成本更低,这可以更有效地使用有限的频谱资源。”从运维角度来看,有业内专家对记者表示:“网络设备都是有生命周期的,假如2G/3G设备过了生命周期再更换的话,成本可能比新买一个4G/5G基站更贵,且后期设备维护成本也更高,网络利用效率更低。”

5G时代,移动通信频段不断走高,导致建网成本增加,随着5G建设提速,业界“退网”的呼声愈来愈高。杨光表示:“低频段对快速、高性价比的建设5G网络意义重大,一方面可以快速实现偏远地区的5G覆盖,有助于扩大5G覆盖范围,使更多消费者能够享受5G服务。另一方面,此举也有助于提升室内环境的5G体验,对促进我国5G发展大有裨益。”在5G时代,产业链更加侧重To B端的发展,致力于5G赋能垂直行业。国家无线电监测中心频谱管理研究处高级工程师王坦强调:“低频段有两大优势,一是更侧重公众通信广度和深度覆盖,二是在工业互联网、物联网广域大连接场景上有极大优势。”

所以,不论从运营商角度还是从技术更迭角度,退网都如“滚滚向前的大河”,是大势所趋。就像2019年10月22日工业和信息化部信息通信发展司司长闻库在国务院新闻办新闻发布会上所说的那样:“2G/3G的退网是移动通信更新换代的必然选择。”

运营商 “退网”早有部署

2G/3G退网虽然近期才被国家层面明确提及,但事实上,运营商们早已有长期的规划与部署。由于历史遗留原因,三大运营商的2G/3G网络建设基础不尽相同。在2G时代,中国移动、中国联通分别获得GSM网络牌照(也就是2G牌照),中国电信仅有固话和宽带牌照。到了3G时代,全球有三大主流通信技术:WCDMA、CDMA2000和TD-SCDMA,其中,中国联通获发WCDMA牌照,中国电信得到CDMA牌照,中国移动则负责建设TD-SCDMA网络。官方信息显示,中国电信目前正在推动CDMA退网,逐渐将2G语音业务迁移VoLTE,并要求5G终端不再支持CDMA;中国移动为加速4G/5G协同发展,已推进2G减频和3G退网;中国联通也已在部分区域推动2G退网,鼓励2G用户升级到4G,将2G频谱重耕用于4G/5G。

通信行业资深分析师金峰从3个层面剖析了运营商的退网进展。首先,在终端层面,4G相对成熟以后,三大运营商提出要求,希望产业链不再发展3G手机,而2G网络主要被用于老人机、智能手表等终端。其次,在频率重耕方面,三大运营商的NB网络其实是对原有2G频率的重耕,为更好地发展物联网,2019年8月,中国移动将部分900MHz、1800MHz频谱分别划分给中国联通和中国电信,而中国联通和中国电信则将原有的2600MHz频谱移交给中国移动,这实际上也是国家对2G/3G频率的调整。最后,从基站运营角度来看,通过对运营商招投标网站信息进行分析会发现,近年来各地多个招标文件已拆除2G/3G基站的标段。同时,运营商对基站的拆除,主要是基于对相关区域的业务使用量的分析,例如中国移动的3G基站是优先拆除对象。

2G/3G退网不能一蹴而就

尽管2G/3G退网已势不可挡,但三大运营商仍有少量用户停留在2G/3G,包括使用运营商早期促销套餐的用户、还在使用2G/3G功能机的老年用户以及居住在尚未覆盖4G/5G网络的偏远地区用户等。运营商用户数量庞大,任何一个决定都有可能引发 “蝴蝶效应”,因此,在2G/3G退网这件事上,亦不能一蹴而就。

对此,金峰在接受记者采访时表示,虽然2G/3G退网的最终目标是彻底关停2G/3G网络,但在具体执行上,运营商绝不能采用“一刀切”模式,而是要精细化退网。具体来看,首先,优先对2G/3G网络闲置率较高的地区进行退网;其次,逐步释放频谱,可以与三大运营商的重耕战略相结合。当然,考虑到普遍服务的需要,在彻底解决偏远地区覆盖之前(如通过新的4G/5G基站或者卫星网络覆盖),运营商应当保留少量频谱,用于偏远地区的通信服务。

针对许多用户担心的“退网是否会对用户通话质量或上网体验造成严重影响”这一问题,有业内专家进行官方解惑:“2G/3G退网的影响,短期内可能会有,但是长期来说是向好的。如果用户的手机同时支持2G/3G/4G,那么退网对用户的网络使用感受的影响几乎可以忽略不计;而对于替换难度较大的2G/3G用户,运营商可以采取保留一张薄网或与其他运营商合作的方式实现退网。”值得注意的是,在清频退网过程中,由于频段空出,短期内可用频率资源会相对变少,可能会给用户体验带来一定影响,但只要运营商能够快速建网覆盖加以补足,则不会对用户产生太大影响。

中国广电“清频退网”重耕700MHz

移动通信领域的“新入局者”——中国广电也加入“清频退网”行动中,以期更好地发力5G。今年4月初,国家广电总局开会通报了《地面数字电视700兆赫频率迁移工作方案》,计划于2020年完成700MHz频率迁移工作。北京、河北、云南、湖南、甘肃等地的广电局纷纷成立了700MHz频率迁移工作领导小组,对700MHz频率迁移工作及时进行安排和部署。

相关消息显示,目前全球已有超过56个国家和地区已经开始或计划在700MHz频段部署频分双工(FDD)方式的4G网络。从各国已公布的700MHz频段规划方案来看,703-748MHz/758-803MHz方案是目前使用最广泛、频谱资源利用最为充分的频率规划方案,并支持向5G系统演进。今年3月25日,工业和信息化部发布了《关于调整700MHz频段频率使用规划的通知》,将702-798MHz频段频率使用规划调整用于移动通信系统,并将703-743 MHz /758-798MHz频段规划用于频分双工(FDD)工作方式的移动通信系统。

虽然700MHz起步较晚、产业链成熟度较低,但由于其覆盖范围广、损耗低、穿透力强等特性,被业内视作5G部署的黄金频段。“首先,700MHz室外覆盖范围更广,尤其在广袤郊外地区;其次,700MHz绕射能力强,损耗低,可以改善室内覆盖条件;再次,700MHz信号调制解调更为可靠。当然,700MHz的天线配置也更简单,相比高频段大概能节省10倍左右成本。”金峰表示。

调整700MHz频段频率使用,对三大运营商推进5G快速部署也大有裨益,前不久,中国移动和中国广电联合确定了网络建设计划,将按1:1比例共同投资建设700MHz 5G无线网络,但由于700MHz不具备排他性,未来广电也有可能与中国电信、中国联通签署漫游协议,将700MHz 5G网络提供给中国电信、中国联通使用。

对运营商而言,“断舍离”固然需要魄力,但之后的网络建设部署更为重要。拿出“真本事”,才能让用户实实在在的满意。

展开更多