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任天堂Switch2大猜想:放弃NVIDIA,最快明年发布

腾讯网 杰夫视点 企鹅号 2020-05-09 16:04:47

任天堂Switch主机在疫情爆发以来,可谓是因祸得福。可能是Switch的游戏实在适合在家娱乐,无论是全家还是单个玩家都能在其中获得乐趣,所以一段时间里Switch甚至在全球范围都卖得断货。虽然也有不少人诟病相比索尼和微软的主机,Switch机能差距太大,同款游戏画质平平等。不过这并不妨碍任天堂大赚特赚,目前Switch全球销量已经接近5500万台。

不过游戏主机行业将在今年迎来换代的大年份,索尼的PS5和微软的Xbox Series X都将在年底正式上市。虽然任天堂依靠差异化的竞争,通过新颖的娱乐方式和足够有趣的独占游戏,让机能孱弱的Switch在竞争中不至于落伍。不过Switch推出也有三年了,也是时候考虑任天堂下一代主机了!

下面,我们不妨结合近期的传闻和实际情况,对下一代任天堂主机进行一次无责任的猜想。

形态变化不大,屏幕升级1080P

对于Switch这种掌机加TV主机二合一的模式,无论是任天堂还是玩家应该都会觉得满意,这种模式充分考虑到了玩家在任何场所娱乐的需求,更重要的是这种形态的游戏主机,不会让任天堂陷入和索尼微软的机能大战,这方面是任天堂的劣势。Switch以及前几代游戏主机不俗的成绩,已经说明即使任天堂主机机能有限,但是通过新颖的游戏方式和适合大众的形态,一样能获得成功。

所以在形态设计上,任天堂下一代主机继续保持TV主机+掌机的现状是比较合理的猜想。而且手持设备一方面更利于推广,另一方面即使硬件升级,也不需要在研发成本上投入太多的资金。

不过虽然游戏主机的形态模式不变,但这并不意味着任天堂不会在最基本的功能上就固步自封。这一代Switch除了性能之外,让人颇感失望的还是作为掌机分辨率太低,720P屏幕都是多少年前的产物了?所以可以肯定的是,下一代主机在屏幕上肯定会提升到1080P,不过限于成本的关系,OLED屏就别想了,肯定会继续使用LCD面板。

现在的任天堂Switch的屏幕供应商是当年在手机上大红大紫的日本JDI,由索尼、东芝和日立合资成立,本来是各大手机最大的面板供应商。不过这几年OLED大行其道,加上国内LCD面板厂商急速崛起,JDI都已经快要到破产的边缘,全靠苹果以及少量手机厂商的非OLED手机支撑。

从任天堂以及玩家的态度来看,对JDI屏幕的素质还是比较满意,所以相信JDI是不会错过下一代任天堂主机这个大订单的。而且JDI在过去的手机中已经展现了自己的屏幕水准,玩家也不用担心下一代任天堂主机在1080P屏幕上的效果了。

主机模式升级4K,或增加HDR

这一代Switch在掌机模式下是720P,主机模式下是1080P输出,如果掌机的屏幕升级到了1080P,那么主机模式下恐怕也要随之升级。尽管任天堂的下一代主机在性能上是不可能像微软和索尼新一代主机那样,在4K高画质下依然有流畅的表现,但是能输出4K分辨率应该是一个可行的选项,也符合现在视频娱乐发展的潮流。

此外,从Switch上的1080P游戏画质来看,突出的是美工设计和整体画面的舒适感,而不在一些需要高性能的特效和纹理细节上。所以即使将目前任天堂的游戏分辨率提升到4K水准,对机能的要求也不会太高。而且我们认为,即使主机可以输出4K分辨率,但不见得每款游戏都采用原生4K,所以这一提升应该不会对任天堂造成太大的压力。

如果任天堂主机升级到4K输出,那么不可避免会采用HDMI2.0的接口,这样在未来的游戏画面中,我们极有可能看到HDR特效,甚至于在掌机模式下,下一代任天堂主机也会开启HDR模式,当然这就要看JDI提供的面板是不是足够厚道了,至少从iPhone 7以后的手机上,这是毫无难度的,甚至还能支持杜比视界。

HDR不会对游戏产生性能上的压力,但却可以给玩家带来更好的视觉体验,而且HDR10还是免费的……这种不需要花什么成本却能提升效果的事儿,相信任天堂还是会支持的。

NVIDIA被放弃,三星接力?

现在最关键的是下一代任天堂主机采用什么样的硬件。Switch使用的是NVIDIA的Tegra X1,这颗处理器是2015年诞生的,距今已经过去了五年,而Switch发售也有三年,下一代任天堂主机处理器和GPU升级必然是板上钉钉的事儿。

但是任天堂应该不会继续和NVIDIA合作了,虽然考虑到兼容性的问题,下一代主机继续采用ARM处理器没有什么疑问,但关键是NVIDIA这几年来都没有在ARM处理器上有什么新的发展。近年来,除了去年发售的Shield TV Pro采用了加强版的Tegra X1 Plus芯片外,NVIDIA基本在ARM处理器业务上处于一个淡出的状态,甚至连Tegra这个品牌都快被人遗忘了。

目前NVIDIA除了传统的PC图形核心之外,重心是在人工智能、自动机器、汽车驾驶等领域,而非消费级图形计算产品。即使是Tegra X1 Plus这颗感觉全新的芯片,实际上也没有什么架构上的革新,还继续采用A57的ARM架构和Maxwell的GPU核心。而且相比普通的Tegra X1,Tegra X1 Plus芯片的整体性能只不过提升了25%,用来做一台新主机的主芯片显然不够。

尽管有传闻说,任天堂将在今年推出一款名为Switch Pro的新主机,采用Tegra X1 Plus芯片,但是任天堂已经公开宣布今年不会有新的主机硬件发布,所以这个传闻也就不攻自破了。其实想想就知道,即使任天堂学习微软和索尼,推出加强版的Switch,但是这点性能提升,对游戏画面和体验而言帮助不是很大,任天堂现在已经有长续航Switch和Switch Lite,都是从功能和形态上细分市场的产物,再推出Switch Pro意义不大,还不如将精力都放在下一代主机的研发上。

考虑到NVIDIA并没有新的ARM处理器项目,再加上初期Switch的漏洞问题,所以选择一个新的合作伙伴就是任天堂一个迫在眉睫的事。这个合作伙伴不但要有研发和生产ARM处理器的能力,同时产品的性能还必须得以保证。从各方面来看,三星更有希望和任天堂合作,为下一代Switch提供芯片。

首先三星的猎户座芯片虽然在手机上表现一般,但整体性能表现依然称得上出色,加上三星不再自研发芯片架构,而是采用ARM公版设计,这不但可以节约大量的研发时间,同时也能保证芯片的性能下限。

其次,三星的Exynos处理器在GPU方面是和AMD合作,采用了AMD的RDNA架构,这颗5nm制程的芯片,在最近泄露出的GPU性能展示中,完全吊打骁龙865,3D性能几乎达到了骁龙865的两倍以上,更不是NVIDIA Tegra X1可相提并论的,非常适合用于掌机。而且使用AMD的GPU架构,也有利于不同主机之间的游戏移植,无论对于任天堂还是第三方厂商而言,显然是会欢迎这种设计的。

最后,三星的Exynos系列处理器无论是在开发还是销售上都比较成熟,有大量第三方厂商采用的经历,同时Exynos处理器的价格还算便宜,比NVIDIA更厚道,这对看重成本和盈利的任天堂来说,似乎是一个更为重要的因素。

最快2021年公布,发售可能要等后年

至于下一代任天堂主机的发售时间,那可能就需要玩家耐心等待了!Wii U的发售时间是2012年11月,而Switch的发售时间则是2017年3月,两者之间的间隔超过了4年,这还是Wii U销量一般,不过1000多万台的原因导致的。

考虑到现在Switch的销量已经接近5500万台,任天堂完全没有必要匆忙发售新主机。任天堂已经宣布今年不会有新硬件产品,也就是无论是Switch Pro还是下一代主机,都不可能在今年有什么消息,那么最大的可能就是在明年发布。

在明年发布新主机的好处不言而喻。首先是躲过了索尼和微软新主机上市的高峰期,在玩家对两台高性能主机有了充分了解后,再发布自己的主机不但能减少对比,同时也能带来新鲜感;其次是给供应商足够的准备时间,无论是屏幕还是芯片,特别是芯片,都需要任天堂和供应商在技术上进行合作调试。

此外,任天堂之前曾经说过,只有等Switch能达到3DS的销量和影响力之后,才会考虑新主机的发售,3DS的销量全球超过7500万部,今年Switch突破6000万部问题不大。新主机在明年公布,后年发售的话,不但可以让Swtich基本追上3DS的销量,同时也刚好渡过5年的主机生命期,让新主机完美接棒。

综合而言,任天堂下一代主机我们认为最快也要等到2022年发售,而且在初期应该和Switch同时存在于市场中。而且不排除任天堂继续在Switch形态上继续进行改进,至少也会在新主机销售的同时,让Switch Lite继续以纯掌机的模式存在。

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